Зонд "Dawn" передал на Землю очередную порцию фотографий карликовой планеты Цереры, на которых видны, помимо загадочных белых пятен, найденных в ходе предыдущей фотосессии, необычные темные точки, которые могут быть следами вулканической активности, сообщает пресс-служба Лаборатории реактивного движения НАСА.

"Теперь мы увидели, что у ярких пятен на поверхности Цереры есть собраться меньшей яркости, расположенные в тех же самых углублениях, что и их "светлые" кузены. Это может указывать на то, что эти пятна возникли в результате вулканической активности, но нам нужно подождать еще немного и получить снимки более высокого разрешения, прежде чем мы сможем раскрыть их геологическую природу", — заявил Кристофер Рассел (Christopher Russell) из университета Калифорнии в Лос-Анджелесе (США), руководитель миссии Dawn.

Новые снимки, поставившие перед учеными новую загадку, были получены камерами зонда 19 февраля, с расстояния в 46 тысяч километров от поверхности карликовой планеты. Сближение Dawn с Церерой не помогло ученым раскрыть тайну белых пятен, природа которых до сих пор остается загадочной.

"Самые яркие пятна по-прежнему остаются слишком маленькими для получения подробных снимков при помощи нашей камеры. Даже после сближения они остаются самыми яркими частями Цереры. Это открытие крайне неожиданно и загадочно для нас", — добавил Андреас Натуэс (Andreas Nathues) из Планетологического института в Тусоне (США).

Американский зонд Dawn, запущенный НАСА в конце сентября 2007 года, стал первым космическим аппаратом, который, изучив одно небесное тело — Весту, один из крупнейших астероидов, сошел с ее орбиты спустя год и направился к другому — Церере, самой близкой к Земле карликовой планете.

По текущим расчетам, Dawn достигнет цели ориентировочно 6 марта текущего года, и приступит в это время к изучению поверхности и недр Цереры, что продолжится около 16 месяцев. Он первым "увидит" карликовую планету так близко. Изучение обеих крупнейших протопланет, считают ученые, поможет им определить, каким образом формировались планеты в "молодой" Солнечной системе.

РИА Новости http://ria.ru/science/20150226/1049709015.html#ixzz3Ss4BIiz8
× Пришло новое сообщение