Про этот лес всегда ходили странные слухи, мол, там к ночи собираются ведьмы и духи...

Жители деревни старались обходить стороной дороги, что ведут к опушке «ведьминого» леса, где стоит сторожка старика-лесника Тобиаса Блэка и его юных дочерей Розы и Торнс. Старик овдовел, когда его девочкам-двойняшкам не было и пяти. Потому малышек он воспитывал совершенно один, стараясь дать им как можно больше.

Девочки уже в детстве отличались друг от друга как день и ночь. Роза была обладательницей тугих русых кос до лопаток, ярких глаз цвета васильков и персикового оттенка щек. Ее красивая точеная фигура, которую не скрывали пышные одежды, привлекала внимание молодых людей. Но, несмотря на все свои прекрасные черты, Роза оставалась сдержанной и скромной, даже в танцах со сверстниками она привлекала легкостью и нежностью движений. Старшая дочь так была похожа на свою покойную мать, что даже Тобиас, бывало, забывался и называл девушку Мелиссой.

Торнс была высокой. Черты ее фигуры хоть и не лишены были женской красоты, но все же были резковаты. Девушка скрывала сухость своей фигуры юбками в пол и широкими рубахами, а длинные тонкие руки украшали позвякивающие браслеты. Черные волосы прямыми локонами ниспадали до пояса, а в карих глазах мелькали яркие искры страсти. Танцуя вместе с сестрой, она кружила вокруг Розы, звеня браслетами и позволяя полам юбок развеваться на ветру. Юная Торнс была копией своего отца, который в молодости был таким же неугомонным.

Так и росли девочки, отдаляясь друг от друга. Каждый день становился все новой пыткой для Тобиаса, когда сестры начинали спорить, а потом и ссориться из-за мелочей. Но как бы порой не была груба Торнс, она все равно

приходила к старшей сестре под вечер, обнимала ее и называла "милой Рози" в знак примирения.

Пока в один день не приехал в деревню молодой гонец.

Роза и Торнс отправились на рынок за продуктами по просьбе отца, когда на дороге их остановил незнакомец.

- Простите, не подскажите, как добраться до дома старосты деревни?

Пока Роза объясняла молодому человеку, как проехать самым коротким путем,

Торнс, затаив дыхание, наблюдала за гонцом, сжимая в пальцах ткань юбки.

Вот он, улыбаясь, кивает, а серые глаза так и лучатся светом, и

короткие светлые волосы слегка треплет ветер. Незнакомец снова

улыбнулся, взглянув на Торнс, словно убедившись в том, что очаровал ее. Юноша, слегка склонившись в поклоне, поблагодарил Розу и погнал лошадь в указанную сторону.

- Что-то не так, Торнс? - Роза покосилась на сестру, уронившую корзину и провожавшую взглядом наездника.

- Все... все в порядке, Рози.

Девушка подхватила выпавшую из рук корзину и быстрым шагом направилась в сторону рынка, оставляя позади недоумевающую Розу.

Несколько дней младшая сестра просыпалась посреди ночи, прижимая дрожащие руки к груди, резко вздымающейся от тяжелого дыхания. Стоило только девушке закрыть глаза, как в памяти всплывал образ юного гонца. Сон становился пыткой, превращаясь в кошмар, как из юного красавца гонец превращался в хладный труп. Совсем ослабев, Торнс слегла, мучаемая бессонницей и боязнью темноты. Роза ни на секунду не отходила от сестры, пытаясь ее развеселить: пела песни, пританцовывая, обещала пошить самое прекрасное на свете платье.

- Рози, милая…

Торнс не успела ничего сказать, как в дверь постучали.

- Кого там нелегкая принесла? Наши ж так не шастают после захода солнца!

Старик Тобиас неохотно поднялся со своего кресла, похлопав ладонью по грубым кожаным ножнам со старинным охотничьим ножом.

Открыв дверь, лесник поздоровался с гостем. Торнс в удивлении ахнула: в дверях стоял тот самый молодой гонец, которого они встретили несколько дней назад по пути к рынку. Подскочив с постели, девушка принялась разглаживать свои помятые юбки дрожащими от волнения руками. Сердце готова было выпрыгнуть из груди при одном взгляде гостя. Юноша представился Калумом Рейганом, гонцом из небольшого града Андербранда.

- Я пришел к Вам, мистер Блэк, дабы попросить руки Вашей прелестной дочери, которая помогла мне добраться до дома старосты!

В сторожке повисла гробовая тишина. Роза, залившись румянцем, сделала шаг навстречу гостю, отвесив поклон.

- Прошу прощения, мистер Рейган, но я вынуждена…

Он помотал головой, словно не желал выслушать отказ. Протянув руку к девушке, но тут же отдернув ее, он произнес:

- Подумайте, пожалуйста, немного над ответом. Я могу помочь вам скрасить ваше положение.

Он окинул взглядом убогую обстановку сторожки, лишь выведя Розу из себя.

- Благодарю Вас, но мой ответ не изменится!

- Я вернусь послезавтра, чтобы узнать Ваше решение. – Калум Рейган лишь усмехнулся и, развернувшись, направился к своей гнедой лошади.

Вдруг раздался грохот. Роза метнулась к упавшей Торнс, находящейся без сознания.


- Отец, нет!

С самого утра Роза металась из угла в угол, пытаясь переубедить отца.

- Жить с нелюбимым? Не ты ли говорил, что мать называла это наихудшей судьбой?

Торнс, молча, наблюдала из угла, сидя на своей постели, как ее сестра то плачет, то кричит, хотя всегда была так спокойна. Теперь же Роза не могла да и не хотела успокаиваться, не желая рассматривать подобный брак.

- Милая, я все понимаю, но, если не этот брак, то мы можем оказаться без гроша в кармане! Ты же знаешь, что у нас нет денег даже на свой скот! К зиме мы можем остаться без крошки! Ладно, я – старик, но о Торнс подумай!

Роза остановилась посреди комнаты, застигнутая последними словами отца. Ее любимая сестра! Сможет ли она выжить зимой без крошки хлеба, если отец не уйдет на заработки? Роза оглянулась назад, рассматривая столь милые сердцу черты лица ее младшей сестры.

- Хорошо… - Тихо прошептала Роза, но, подняв голову, произнесла громче. - Хорошо, отец, я согласна.

На следующую ночь, Калум вернулся, дабы забрать юную Розу и представить ее своим родителям как будущую жену. Но, попрощавшись с отцом, девушка не смогла найти младшую сестру.

- Возможно, Торнс снова играет в лесу. Со вчерашнего дня ей стало лучше, прямо светится!

Тобиас усмехнулся, вспоминая, как его дочь быстро выбежала из сторожки, смеясь, словно ребенок.

- Хорошо, передайте сестре, что я скоро вернусь, отец!

Калум помог Розе сесть на лошадь и повел скакуна следом за собой.

Почти месяц молодая невеста отсутствовала. Торнс все чаще уходила в лес, возвращаясь до захода солнца. Старик Тобиас не в силах был запретить дочери играть в «ведьмином месте», прекрасно понимая, что дочь уже сама в праве решать.

Но, когда Роза вернулась домой, уговорив Калума провести свадебный обряд в ее родной деревне, Торнс улыбнулась сестре, не сказав ни слова.


- Рози, милая моя Рози! – Торнс вскинула руки над головой, браслеты на запястьях зазвенели, и девушка привычно закружилась вокруг сестры.

Роза рассмеялась, наблюдая за этими танцами. Ах, как же хорошо, когда ее маленькая сестренка улыбается, ведь совсем недавно она и слова не сказала ей! Длинные волосы девушки развевались, словно темный шлейф, юбки шелестели на ветру. Казалось, что весь мир пустился в пляс за младшей сестрой. Но время поджимало, еще столько всего надо было сделать!

- Торнс, дорогая, мне надо переодеться… Скоро приедет Калум!

Младшая сестра схватила за руку старшую, притянув к себе, увлекая в танец.

- Не переживай, у нас есть время, переоденешься еще, Рози!

Девушка смиренно поддалась Торнс, чтобы не разочаровывать ее.

- Ох, кажется, я потеряла один браслет! Пошли, Рози, поищем его! – Торнс потянула за собой девушку, направляясь к лесу.

Роза удивленно посмотрела на сестру, испуганно оглядываясь в поисках отца или Калума.

- В лес? Но ведь почти стемнело!

- Ты что, испугалась? Мы же с детства там всегда играли!

Торнс задорно рассмеялась, увлекая за собой старшую Блэк вглубь темного леса.

- Торнс, милая, уже поздно, нам пора возвращаться!

Роза резко остановилась, едва не упав. Ноги пекло, на коже виднелись следы от плюща, а в нос ударило запахом затхлости и застоявшейся воды. Люди с давних времен считали этот лес ведьмовским. И если днем еще все было спокойно, то к ночи становилось не по себе. Роза обхватила себя руками, ощутив волну дрожи по телу. Где-то далеко ухала сова, а из болота раздавалось кваканье.

- Нашла!

Девушка облегченно вздохнула, заметив, что Торнс наконец нашла в траве свое украшение.

- Теперь можно возвра… Торнс?

Младшая сестра Блэк поправила на голове терновую лозу, свитую в кольцо..

- Это не браслет, сними сейчас же!

Роза негодующе посмотрела на Торнс, которая улыбалась так, словно… ее она и искала.

- Торнс, сними ее, пожалуйста, ты можешь пораниться. Тебе же тоже надо будет переодеться к…

- Свадьбе? К свадьбе, да, Рози?! – лицо девушки исказилось в злобе, а терновый венок врезался в кожу на лбу, что потекли тонкие струйки крови одна за другой.

- Торнс, - Роза медленно отступала назад под натиском разгневанной сестры.

- Свадьба! Твоя свадьба с Калумом! Тем самым юным гонцом! Если бы я только с ним заговорила… Тогда, когда мы еще были маленькими, он всегда любил играть с тобой, а меня даже не замечал! Разве ты не помнишь, о, милая Рози, как мы играли здесь, в этом самом лесу, у этого болота? Разве не помнишь, как он пообещал стать твоим мужем? А как он оступился, когда я толкнула его! Не уж-то не помнишь?

Глаза Розы округлились от удивления. Правая нога соскользнула с камня, но девушка успела удержать равновесие. Торнс, казалось бы, счастливо улыбнулась, но что-то в этой улыбке было от боли и злобы.

- Это уже не важно, ведь так?! Ведь сегодня ты станешь его женой! И он пришел за тобой!

В глазах Торнс появились слезы, и она схватила свою сестру за рубаху, стараясь притянуть ее к себе.

- Так ему же на зло, я заберу тебя обратно, моя милая Рози!

Чьи-то холодные руки обхватили старшую сестру со спины, опрокидывая назад, увлекая за собой.

- Рози! – Торнс попыталась удержать Розу за руки, но неведомая сила словно две пушинки увлекла за собой под воду.

Пышные юбки тут же потяжелели, пропитанные темной жижей, совсем детские руки Калума Рейгана тянули их к илистому дну.

«Ведь я лишь хотела забыть свой грех и защитить тебя, моя милая Рози!», - подумала Торнс, разрывая рубаху Розы, чтобы вырвать ее из хватки Калума, и обнимая, закрывая собой.

Как-то раз старик-лесник Тобиас Блэк, рано овдовевший и потерявший двух прекрасных юных дочерей, нашел в лесу цветок дивной красоты, а попытавшись его сорвать голыми руками, поранил пальцы о шипы.

Про этот лес раньше ходили странные слухи…

Emilie Autumn - Opheliac
05:32
× Пришло новое сообщение