Человек шел по пустыне, над которой внезапно пронеслась сильнейшая буря. Не различая дороги и пряча лицо от песка, человек с трудом продвигался вперед, ведя на поводу коня и поглядывая время от времени на собаку, бегущую рядом. Вдруг раздался ужасный гром, и молния поразила сразу всех путников одновременно.
Смерть их была настолько мгновенной и неожиданной, что ни человек, ни конь, ни собака не успели ничего осознать и продолжили путь по уже другой пустыне, не заметив разницы. Буря прошла, жаркое солнце нагрело песок так, что путники захотели отдохнуть и напиться воды. Шли часы, жара не спадала, а оазис им так и не встретился. Казалось, что солнце будет светить вечно, и их жажда стала нестерпимой.
Вдруг человек увидел впереди пальмы и источник, и странники поспешили туда. Приблизившись, они натолкнулись на забор и стражника у ворот, на которых было написано: «Рай».
Человек попросил разрешения войти, чтобы напиться и отдохнуть, но стражник ответил:
— Ты можешь пройти, незнакомец, но для коня и собаки вход запрещен.
— Но они тоже хотят пить, и, кроме того, они мои спутники, — возразил человек.
— Я понимаю, — ответил стражник, — но это рай ^ людей, и животным сюда нельзя. Мне очень жаль.
Человек увидел за забором воду и тень. Он безмерно устал, но всё же...
— На таких условиях я не могу войти в ворота, — сказал человек.
Он взял коня под уздцы, подозвал свистом собаку и продолжил путь.
Через несколько часов, а может, дней или недель на их пути встретился еще один оазис. Так же, как и первый, тихий уголок был окружен забором, так же у ворот стоял стражник, а на воротах висела табличка: «Рай».
— Пожалуйста, разрешите войти, — попросил человек, — нам нужно напиться и отдохнуть.
— Разумеется, проходите, — ответил стражник.
— Я войду только вместе с конем и собакой, — предупредил человек.
— Конечно. Я не возражаю. Мы рады всем,— сказал стражник.
Человек поблагодарил его, и путники припали устами к источнику со свежей водой.
— По дороге нам встретился еще один рай, — заговорил со стражником человек через некоторое время, - но меня не пустили с конем и собакой...
— Ах, да, — ответил ему стражник, — это был ад.
— Какой ужас! — возмутился странник. — Вам бы стоило убрать его с дороги в рай.
— Нет, — объяснил ему стражник, — на самом деле ад оказывает нам огромную услугу. Благодаря ему сюда не доходят те, кто способен бросить своих друзей...

13
× Пришло новое сообщение